Released by Altin Village & Mine
AVM046 - CD/Digital/LP

Release Dates
Worldwide: Mar 15, 2013


It’s never easy to end things. Not for me, not for you, and not for musicians, either. It is an under appreciated discipline for bands to bid farewell to the costumes and habits that they once held dear and to break new ground in opposite directions. read more...

Quotes

Much like dub, the blueprint behind Krautrock is so simple and resolute that any artists dabbling in this '70s German genre are routinely thrown into the same pile. But considering Urban Homes almost wholly utilize driving, pulsing rhythms, along with the fact that they're actually German, it's nearly impossible for the quartet to escape the K catagory. On »Centres«, the Colognians' first LP (following their cassette-only debut), Urban Homes craft gorgeous, crisp groove meditations that fall squarely between jagged indie rock, early day electronic music and Euro-espoused Afrobeat. All of »Centres«'s five tracks feel more sprawling and epic than their six- and seven-minute run times suggest, a testament to the band's propensity to unfurl so many musical ideas (African chants, NYC sax soothers, with vocals that drift in and out, sans agenda) into such tightly structured beat pieces. »Centres« demonstrates a band skilfully taking familiar pieces and crafting a wholly original collage from them.

Exclaim

Urban Homes exploit those associations expertly, and with subtlety. Many of the established tropes used in Centres have both poles of that continuum already competing within them, as that set of seeming contradictions has already provided fertile soil for an earlier generation of musicians. Ultimately, the band’s engagements with these issues is playful: although their work is pursued with seriousness and some rigour, these pieces located between the (‘human’) song form and the (‘technological’) dance track are enjoyable and exciting entertainments. Made with skill, and a broad musical awareness, they are about as much fun as you can have with your brain switched on.

Oliver Arditi

Containing members of PTTRNS, Yage and Airpeople – all well-kent faces in the Cologne experimental electronic and post-punk scenes – Urban Homes combine the structured delights of a band focused on songwriting with the panache and flair of experimental producers with one eye firmly fixed on the past. Echoes of bands like Electronic and Talking Heads rub up against influences from house, disco and Balearic beats. When they're on point – the sublimely controlled, Afrobeat-flavoured Ayran Gifbek Mersi, the chopped, shimmering, horn-enhanced punk-funk of Full Trance Effect – they more than give the likes of Hot Chip or Bloc Party a run for their money. The '80s synth-pop-influenced closer Untitled Luv is a particularly Moroder-esque highlight.

The Skinny

Comprising members of PTTRNS, Yage and Airpeople, Urban Homes are a collective of musicians from Cologne's experimental avant-electronica and progressive rock scenes. And the foursome have arrived at the overtly dancefloor-directed sound of debut EP, 'Centres', almost by chance. It was forced upon the group when their drummer went on a long hiatus, leaving the remaining members to start afresh with only a rudimentary Roland TR-707 drum machine. From these primitive beginnings they have established a winning sound that coalesces around established electronic tropes from house, blissed out Balearic pop and the polyrhythmic-like grooves of the early 80s post-punk vanguard. If Talking Heads had relocated to late 80s loved-up Ibiza this is perhaps the sort of record they might have created. Each of the five tracks here is perfectly realised, with due care and attention given to every dynamic. It begins with the deceptively alluring, slinky disco groove of ‘Ivory Tower Guard’, whose soft focus framing is indicative of the EP's measured sound. ‘Aurora’ is slightly more expansive with big overarching synths featuring over the pitter-patter of that much loved drum machine. This is gossamer smooth, translucent electro pop at its finest. As the EP progresses the songs get ever more elongated and ever more ecstatic. ‘Ayran Gifbek Mersi’ is stripped back, focusing on an insidious locked groove that feels like it could go on forever. The music here firmly steeped in the European tradition of repetitive surrender to the hypnotic groove à la Moroder, but there is a degree of mystery retained in Urban Homes’ productions that lifts it beyond pastiche. ‘Full Trance Effect’ does not quite have the effect that its title suggests and it’s by far the most traditional 'band-based' song here with guitar, bass and drums to the fore. It is heavily suggestive of some of The Rapture's most louche moments and is complemented by some wonderfully mellifluous saxophone. The final track ‘Untitled Luv’ is the EP’s real standout moment. Twelve minutes of floating electronic ecstasy; it’s the highlight of one of 2013’s potential hidden treasures.

This Is Fake DIY

You’d never guess it from their debut album Centres, but Cologne’s Urban Homes began life in 2008 as a largely instrumental, guitar-based post-punk band. Their metamorphosis into the ambient electronic outfit they are today was sparked off a couple of years back by the introduction of a drum machine, after the band’s original drummer “left the city for several months”. A 2011 demo tape shows the full extent of the band’s transformation: its icicle-sharp guitar licks, incisive, metallic drums and utterly stripped-down sensibility far removed from the warm glossiness of Centres. Not that Urban Homes have absolutely abandoned their previous sound on their album: they’ve simply taken the more offbeat, interesting elements from it and magnified them. The bell-like synth sounds present in demo tracks like Lunar Walks have evolved into electro drones, repeating keyboard sequences and twitchy rave bleeps; the eclectic drum beats have become still more so in Centres’ tribal rhythms. The guitar, too, is still here, but where the band were once perhaps a little too keen on their flange pedal, automatically pushing the focus onto the guitar parts, it’s now a much more subtle presence – gently fizzing riffs melt into the background, the sharp edges sanded off but without losing any shape. Urban Homes’ earlier style is most audible in Full Trance Effect, the fourth track on the album (and the penultimate one – the album comprises just five long songs, with album-closer Untitled Luv reaching eleven minutes). Spiky, jaunty guitar lines twine around and bounce off each other over a slow disco beat, the song’s layers building up and gathering momentum; during the course of the track, the band’s current more experimental, electronica-driven style gradually, almost imperceptibly takes over. It’s the band’s progression over the past couple of years compressed into six minutes. It’s when Urban Homes truly throw themselves into their new approach, leaving behind their post-punk ambitions, that the best moments on the album result. Aurora is a case in point: seven glossy minutes of rhythmic, vaguely Eighties ambience that could almost appear on Roxy Music’s Avalon or Bryan Ferry’s Boys And Girls. Ice-cool, offbeat synths subtly blossom into being over a tropical beat and a warm, minimalist bassline, while vague falsetto vocals echo eerily through the mix like tribal chants in a dense forest. It’s subtly mesmerizing, and the undoubtedly the high point of the album. It’s always going to be tempting, when dealing with a German electronica band who’ve made a 35-minute album out of five songs, to wheel out the Krautrock comparisons and dig around for Kraftwerk or Can influences that aren’t there. Sure, the endless repetition and general sense of understatement on Centres are similar to early Neu!, but it would be pretty reductive to label Urban Homes a sort of Krautrock-revival band on the basis of this and their nationality. A more obvious touchstone is the house music of the ’90s, less intent on pulverising earlobes into meek submission than modern EDM and more on getting a crowd to actually dance. Central track Ayran Gifbek Mersi wears this influence most brazenly of all the songs on Centres, with its bubbling, syncopated synth stabs, crisp Ibiza disco beats and chanted Klaxons-esque group vocals that recede in and out of the mix. In Centres, Urban Homes have crafted a record that somehow manages to be fresh and original while also sounding faintly familiar, like putting on a pair of favourite old shoes that’ve been resoled and polished up. Ambient but rarely uninteresting, nostalgic but inventive, Centres requires a bit of effort to get into but is infinitely rewarding from thereon in.

Music OMH

When you think of German electronic music you generally think of specifics. There was a pervasive sound coming from Germany to our shores for many years, but that was a long time ago, and was doubtless only a snippet of what the country had to offer musically. But for some reason it stuck, and we have the term krautrock and idolise bands such as Can, Neu! and Kraftwerk. Urban Homes offer perhaps a more modern glimpse at the alternative electronic scene that country has to offer, because, and let's be honest, on the commercial front it's possibly even worse than what passes for chart music in the UK. Over five tracks, this quartet offer proof that the German underground scene is in good health. Much like those feted '70s bands, the music Urban Homes make isn't limited to fans of electronic music, its appeal goes beyond that. They show us this instantly on 'Ivory Tower Guard'. It's not music for the clubs, it's music for the ears. The interesting percussion and vocals of 'Aurora' offer a repetitive but hypnotic highlight, almost as if someone found a guitarist and asked him to casually jam over the beats they'd laid down. They don't totally discard the past; 'Ayran Gifbek Mersi' has the hallmarks of many electronic pioneers from around the globe, plus a cool disco beat that may offer single potential. Only 'Full Trance Effect' disappoints, opting for an '80s muzak sound that's a bit too smooth and bland. It even has a dodgy sax break. But that's soon forgotten on the sprawling finale of 'Untitled Luv', the song which, at some points, gets closest to that fabled past while at the same time remaining resolutely modern.

The Sound Of Confusion

Urban Homes started in 2008 in Cologne, Germany as an – almost exclusively – instrumental post-punk outfit, with first live appearances in 2009. The band recorded their first release, a four song demo tape in late 2010 whose tracks already hinted towards an electronic and more experimental musical development. In 2011, the physical drum set was eventually replaced by a drum machine, having a huge impact on the group’s music. Almost four years into their existence, Urban Homes have managed to craft a sound that is exploring the space beyond specific musical categories, embracing electronic music production, pop music vocals and rhythm based song structures in a way that led their rather conventional guitar driven sound to evolve into music of a wider sonic range, reflecting their vast array of musical influences. While the year 2012 was accompanied mostly by songwriting, intensive recording sessions for their first album and only occasional live shows, Urban Homes are currently readying a live set for 2013, in support of the release of »Centres«.

Adequacy

Started in 2008, Cologne’s Urban Homes started as “almost exclusively a post-punk outfit.” Cutting their teeth playing ranks in punk and hardcore acts of the Rhine region for a decade plus, these four members do something notably different on Centres, their sprawling, five-song debut proper under the Urban Homes moniker. Released for the German Altin Village & Mine imprint (Marcel Schulz and Oliver Schütze) after a learning-curve period wherein the band implemented a drum machine during their drummer’s absence, these ex-punks make a 35-minute set that comes off buoyant and shimmering- to say the least- melding meticulous guitar tapestry work, neon, retro pop rubs and in-the-afternoon horizon retreat of more balearic or journey-focused numbers. I’d say fans of Foals, Poolside, Lindstrom and John Talabot fans should take note.

The Holloweyed

It’s impressive when a band is able to significantly evolve within its genre over an extended period of time and keep an audience interested, but when the band traverses genres and still preserves its reputation, there’s real promise in the band’s musical potential. There are very few post-punk remnants left in Cologne’s Urban Homes‘ new release, Centres (Altin Village & Mine Records) yet the band began as a true post-punk formation in 2009, blending sounds from the band members’ former groups, Yage, PTTRNS, and Airpeople. Urban Homes’ 2011 release stemmed from these previous projects’ punk and hardcore roots. Urban Homes’ change in sound and direction occurred when drummer and singer Benjamin Riedl took a professional hiatus in 2011 and the band replaced his old drum set with a Roland TR-707 drum machine. The rudimentary change in percussion launched the band into an experimental soundscape that allowed a wider range of genres from which to pull, like house music, dub, kraut rock, balearic, and disco music. Centres is a refined culmination of this experimentation. The five-song release clocks in at around a total of 35 minutes, combining guitar, synthesizer, electronic percussion, bass, and vocals. The record sounds like something one might hear in a U.K. club, with mellow dance grooves and light, energetic vocals. There’s a bit of Hot Chip, MGMT, and Of Montreal infused in the tracks, but ultimately the band takes the release in a new direction, adding layers upon layers to each song, creating “growers” that develop with each listen. All of the tracks build up and ease out of dance beats during their five-plus minutes of running time. The first track, “Ivory Tower Guard,” is heavy with electro hand claps and reverbed vocals before more synths are added at the one-minute mark and a guitar eventually licks a couple catchy riffs. “Aurora” is a mouthful of drum machine mixed with long, cascading synths, instrumentally sounding like early Genesis, catching the vibes of 2011′s “Drive” in the middle, and bringing everything together with full vocals at the end. Dancier and more upbeat, “Ayran Gifbek Mersi” is Centre‘s center song that’s split into so many phases and parts that one can’t really keep track, but everything flows together so well that it doesn’t matter. When vocals come into play, the lyrics aren’t completely discernible, but they accompany the song well. “Full Trance Effect” is the poppiest song on the release, also with the strongest individual structures. By the time this track is over, one is fully aware of the intricacies in Urban Homes’ production, as the band often chooses to morph and redefine instead of just ending a song early on. “Untitled Luv” is the fifth and final track of Centres. It represents the peak of what the band can master, after they’ve already shown snippets of what’s possible. The 11-minute song bends and breathes through electronic waves of synths versus drums. The synths grow heavier and ease lighter while the percussion stays constant in its role. The song could cut out around 4:42, but that’s not Urban Homes’ style, no, so instead it continues on in new forms until the 11-minute mark.

The Bomber Jacket

URBAN HOMES is a fine young band from Cologne. Founded in 2008 and raised in a post-hardcore and punk influenced microcosm, their style is highly eclectic and surprisingly electric. Centres is their debut album and what stays after the first listening is a well balanced impression of a multifaceted band, progressive without getting clumsy, experimental without being unconnectable. With it’s five songs, maybe the usual amount of tracks for an EP, the album looks quite short on the first view. And even if you get some more or less straight and classic song structures, exactly placed and arranged on 35 minutes, this record feels more like a small showcase or a set the band have played for you, instead of a fixed physical release with an unchangeable sequence. One reason for this unusual but highly pleasant flow on Centres is, of course, the kind of music that URBAN HOMES play. A homogeneous, foggy sound wall, that you can dance to or just listen to. And suddenly here we are, totally lost in sounds, instruments, genres and references. URBAN HOMES combine a lot of styles, fortunately not in a boring nor in an exhausting way but highly ambitious like great pop groups in the good old days made it. If asked to explain what made a lot of the famous pop music, especially from the 80s, so unique and durable, you can probably say it’s the art of producing it with real instruments – on the background of classic genres like rock, soul and jazz. Even if this sounds a bit worn out, it’s like a formula that you can use on good bands and which also perfectly works on this one. The album starts with straight TR 707 claps, a lovely and always recurring element, combined with some dreamy feedbacking guitar work and analogue synthesizer sounds. Shortly afterwards the opener Ivory Tower Guard! shows it’s shaking and grooving face, followed by Aurora which successfully installs some balearic house moods. Vocals are subordinated at the sound concept of URBAN HOMES, Gifbek Ayran Mersi is one of the tracks that gives space for them. Nevertheless those vocals are more used as an instrument, choral and falsetto voices producing some warm layers on the mostly guitar based sounds. On Full Trance Effect some sexy saxophone is added that’s topped by the driving percussion work of the albums last tune Untitled Luv which shows real rave qualities and fades out slowly. URBAN HOMES‘ debut brings a nice and fresh after hour sound with synthetic perfection and some analogue love.

Nothing but hope and passion

Urban Homes are a Cologne based four piece who have been through a musical evolution since their inception in 2008. Initially dealing strictly within the realms of post punk, the band performed live and recorded their first EP in 2010, already showing an interest in elecronic and experimental music. It was only when their drummer left the group that the band, out of necessity, took to using a Roland TR-707 drum machine – the rest you could say, is history. This five tracker, showcases the group’s roots in underground guitar music, taking after The Rapture and !!! while taking influence from Krautrock, House, Balearic and Disco. Indeed opener ‘Ivory Tower Guard’ leads off with some sweet hand claps and continues with a bassline that can only be described as groovy as hell. The style is, however, so laid back its almost horizontal – with noodling guitars and light percussion, including great use of congas, the track takes the listener away to sunnier climes. The repetitive, rhythmic vocals are low in the mix and complement the track well – they are almost like another instrument, whispering away in the background before coming to the fore at the close to stunning effect. With second track ‘Aurora’ you could perhaps infer the style from the title – it’s melodic, chilled out and does indeed glow with warmth, especially as it progresses. The synthesisers and drum machines are married perfectly with the arpeggiated vocal and the outcome works the listener into a trance. Head nodding is obligatory by the time the twang of the guitar and ryhthmic percussion come in, before the kick drum is re introduced along with the soothing vocal. There’s so many layers to the work you can’t help but be intrigued constantly, you never quite know whats coming next but when it arrives it rarely disappoints. Superb stuff. The abstractly titled ‘Ayran Gifbek Mersi’ comes next and is another 6 minute workout jostling for our attention. The opening gambits are decidedly darker and minimal than the previous two offerings, before a lighter synth and high pitched vocal kicking in around the two minute mark. We are then whisked away on a sea of synthesisers before a vocal in the style of a chant is introduced, layered over more bubbling electronic wizardry. Comparisons in style would have to come from some of the releases their Cologne neighbours Kompakt have put out, a recent effort that springs to mind is Auntie Flo’s ‘Sun Ritual’ – taking influence from african beats whilst being unmistakably western. This is electronic music for the mind as well as the dancefloor, music that holds its own in many listening circumstances. You’ll also enjoy this if you got into The Asphodells album, with its vocal, balearic workouts showing some similarities. Moving onto the final track, ‘Untitled Luv’ is an eleven minute slow burner that pays homage to the rave, but in the refined and considered way we’ve become accustomed to by this point. Easing the listener in at first, the track gradually adds further layers and ups the tempo, featuring congas and melodic keys underpinned by a rolling drum beat. Once again we get the chant-like vocals and by the eighth minute things are rolling along beautifully indeed. This is quite simply organic house music that can be played live by a full band – and it’s a joy to behold. These are truly varied and unpredictable works that each stand as being impressive works on their own. When brought together they are a truly sublime collection that demands attention from any serious electronic music lover.

7 Bit Arcade

Urban Homes is much more than the name entices you to believe. Besides it being the latest release on Altin Village & Mine, it’s also a hefty bag of non-electronic music meets electronic. Imagine yourself standing on a top of a mountain, hearing this piece of music. I’ll promise you that you’d be stunned. It’s music that you should listen to when you’re outside, because it’s so spacey and grandiose that you’d loose yourself to the fever of dancing in a confined space if you’d listen to it in your tiny room. It’s everything you’d always want, taking influences from Balearic pop, dub, kraut rock and disco – with many other genres not named. The rhythmic monster that forces your body to move itself is stunning in its own setting. With that said, this five-tracked release has everything in between what you’d consider to be glorious. Simply, the astonishing atmosphere of the songs are breathing in their own right, as they sweep through the landscape on a journey to please your musical tastes. Top-notch musicality, which could be said pleases everyone that hasn’t considered to have a peek into their world yet. Delve into the ocean of things, find Urban Homes and start dancing along all the way through the influence of rhythmical movement, atmospheric delight and considerable melodies. It was released on the 15th of March but is premiering here in Sweden a little bit later, because we like to keep it like that.

Invisible Guy

Altin Village & Mine have finally released Urban Homes’ debut Centres. And that’s quite significant, not only because it’s been long awaited since the 2011 demo, but also because this project seems like the natural companion of PTTRNS, Airpeople and the likes, breaking new grounds, charting new lands. It’s music with movement, progression and reflection. But these are not confused or scared people, they embrace whatever human activity brings about and create a sound for that, not for your own personal sake, but in a much broader sense. It’s a contemporary soundtrack that holds both past and present. And it’s one of the best releases of ’13. If you wonder what the song title means, here’s my guess: Ayran is Turkish yoghurt, gifbek is Dutch for poisonous hemlock, and mersi is latin for being drowned or overwhelmed. So that should make it pretty clear.

Pinnacle Magazine

Cologne band Urban Homes underwent an inadvertent transformation last year when their drummer left town for a while. Then a hardcore punk band, they gradually, through use of a drum machine, developed a wholly new sound that bridges krautrock, Balearic, house and disco with their still-present guitars. The result is Centres, a brilliant record out on Altin Village & Mine. The final song, Untitled Luv, a “spacey and slow growing 11-minute rave”, is ace, but I most like Aurora for its slurry, lo-fi feel, and for its chants.

Some Of It Was True

Das Debüt der Urban Homes geht geradewegs in Richtung Cosmic-Rock. Ausufernde, die Grenze von zehn Minuten gerne überschreitende Songs mit spacigen Synthieflächen, Roland-TR-707-Claps und flauschigen Gitarrensoli machen das Album zu einem Trip, den sich auch Daniele Baldelli gerne gegeben hätte. In den späten Siebzigern hatte der Italiener seine Disco- und Afrobeat-Platten in der Diskothek Cosmic radikal, aber stimmig mit allem gemixt, was an tanzbarer Musik zur Verfügung stand: Kraftwerk, Steve Reich, Ragga, Krautrock, Elektronik. Urban Homes haben ein Album gebastelt, das sich einen ebensolchen Teufel um Genregrenzen schert und trotz aller Gemütlichkeit stets in die Beine geht. »Centres« will tell you the way to the next Gardasee.

Intro

Hier spielen Einflüsse aus House, Dub, Balearic und Kraut eine Rolle – dementsprechend großartig klingt die Single »Aurora«, die das im März nachkommende Debütalbum »Centres« ankündigt. Im Mittelpunkt von »Aurora« steht die ratternde 707 (und ihre kleine Schwester die 727), die von einem opulenten – ja operettenhaften! – Arrangement aus Synthesizern, Gitarren und zitierten Vocals umschlossen werden. So kauzig es klingt, wenn die banal billige 707 Cowbell das wirklich üppige Arrangement aufreisst, so aufregend klingt es auch! Wir staunen und sind sehr auf das Album gespannt.

HHV Mag (#1)

Was soll man erwarten, wenn sich Mitglieder von Dance- und Hardcore-Bands zusammentun? Ich habe nichts Gutes erwartet, das gebe ich zu. Vom Gegenteil haben mich die Urban Homes überzeugt: Das sind vier junge Männer aus Köln, die sich u.a. aus Mitgliedern von Pttrns, Air People und Yage zusammensetzen. Selten werden verschiedene Genres so spielerisch miteinander vermischt – verkopft klingt nichts bei den Urban Homes. Da wurde einfach der Ausfall des Schlagzeugers durch eine 707 aus dem Hause Roland egalisiert und man hatte seinen eigenen Stil gefunden. So einfach klingt das. House, Kraut, Dub und Disco verfließen hier zu einem rhythmischen Gemisch, das man nicht in seine Zutaten zerlegen muss, um es zu verstehen. Mit »Centres« ist am 15. März das erste Album der Band erschienen. Nun gibt es auch das erste Video: »Ayran Gifbek Mersi« ist eine Collage aus Vimeo-Videos, die allesamt im nostalgischen Super8-Film-Gewand gehalten wurden. Wie in ihrer Musik fliegen im Video viele einzelne Schnipsel zu einem luftigen Gesamtwerk zusammen.

HHV Mag (#2)

Weniger bemüht, sondern großartig improvisiert haben Urban Homes, ein Kölner Projekt mit Noise/Punk/Shoegaze-Vergangenheit, deren Mitglieder aber für Larry Heard mindestens so viel Liebe haben wie für My Bloody Valentine. Denen fiel der Drummer aus, so dass die über zahlreiche andere Projekte sowieso bereitliegenden Roland-Seriennummern 707 und 727 für das ursprünglich als Skizzensammlung gestartete Album »Centres« von da an den Takt vorgaben. So entstand ein großartiger Psych-House-Hybrid, wie man ihn vermutlich am ehesten mit den genialischen Momenten von Teengirl Fantasy oder dem letzten Caribou-Album vergleichen kann.

HHV Mag (#3)

Jeder vertrauenswürdige Punk macht sich irgendwann locker und seine Agenda Floor-kompatibel. Man denke nur an PIL oder selbst The Clash und in letzter Zeit an so Leute wie The Rapture, !!!, Von Spar oder The Robocop Kraus. Die Liste kann man bedenkenlos mit den Urban Homes fortsetzen. Es kommen hier Leute von Yage, PTTRNS und Airpeople zusammen, die in ihren Songs von Balearic über Krautrock und Funkpunk bis House alles mögliche Hüft-lockernde zusammenfallen lassen. Am 15.03. erscheint die erste EP auf Altin Village und hier kannst du schon mal herausfinden, was da genau drauf ist.

Vice (#1)

Wir haben dich neulich schon in die neue Urban Homes EP reinhören lassen. Wenn du unsere Empfehlungen mit offenen Armen empfängst, dann weißt du schon, was für ein atemlos und süchtig machender, unerwartete Wendungen nehmender und im Ganzen doch schlüssiger Track dieses „Ayran Gifbek Mersi“ ist. Es gibt mittlerweile auch ein kongenial bebildertes Video dazu und natürlich siehst du auch das bei uns als erstes.

Vice (#2)

"...Repetitive Ansätze sind allein nicht neues mehr. In dieser Liga spielen bereits Battles, The Rapture oder !!!, doch im städtischen Zuhause geht es etwas gemütlicher zu, kein Danceterror oder ungezügelte Zappelei. Nein, laid back – colle Grooves hier und da vielleicht etwas Retro, aber angenehm dosiert und in frischer Kombination. Zu den Vorgenannten fehlt nur ein Zacken Geschwindigkeit und eine exaltierte Frontfigur, so man diesbezüglich Ambitionen hegte. Hat auch so genug Arsch und Seele..."

Persona Non Grata

Seit gut zehn Jahren hält sich nun der Kult um die Achtziger hartnäckig. Das gilt auch, oder vielleicht ganz besonders, für DJ-Sets und Producer-Platten. oder für solche, die so klingen: wie zum beispiel das aktuelle Debütalbum des Kölner Quartetts Urban Homes, dessen federnder House-Sound mit reichlich Disco-Einflüssen die Fans jenes Jahrzehnts begeistern wird - und bei denen, die im selbigen aufgewachsen sind, sicher die eine oder andere nostalgische Erinnerung weckt. Dabei war eigentlich alles ganz anders gedacht. 2008 ins Leben gerufen, war Urban Homes zunächst eine fast ausschließlich instrumentale Post-Punk-Formation aus Gitarren, Synth und Schlagzeug, und die vier Songs auf dem 2010 aufgenommenen Demo-Tape noch eher ein Querschnitt der vorherigen Bands der Musiker: Yage, Pttrns, Airpeople. Doch wie so oft im Leben passieren die Dinge unerwartet, und so legte sich die Band als Reaktion auf eine vorübergehende Auszeit ihres Schlagzeugers eines tages einen alten Roland tr-707 zu. Ein Klassiker unter den Drumcomputern, sorgte dieser nicht nur für das, was man heutzutage als vintage Sound bezeichnet, sondern auch für eine komplette Neuausrichtung musikalischer Vorlieben. Die einzelnen Titel auf »Centres« spiegeln dabei sehr schön den Entwicklungsprozess von Urban Homes wider: während »Full Trance Effect« mit seinem analogen Schlagzeug und den gängigen Songstrukturen noch Relikte der Anfangsphase aufweist, erinnern Drum Machine und arrangement in »Ivory Tower Guard« und »Aurora« voll und ganz an die Tanznummern der Achtziger. Der Höhepunkt des Albums ist schließlich das Schlussstück »Untitled Luv«, ein sich langsam zuspitzender, elfminütiger Quasi-Rave, der sich endgültig von Hooklines und Hymnen verabschiedet und eintaucht in die faszinierende Dynamik von elektronischer Musik. »Centres« ist ein Album, das perfekt in jede Clubnacht passt, mit dem einzigen Manko, dass es mit seinen 35 Minuten einfach zu kurz ist.

Rote Raupe

Neo-Retro. Das ist eine fein austarierte, sehr international klingende Aufnahme, die vieles vom dem, was im letzten Jahrzehnt gut und teuer und aber damals schon abgekupfert gewesen ist (oh Gott, ist das jetzt schon retro-retro?!), zusammengeführt: Nicht Disco, sondern Disco aus der Perspektive von Hans-Peter Lindström; nicht Post-Punk, sondern Post-Punk aus der Sicht von DFA; nicht Kraut, sondern Kraut aus der Sicht der späteren Von Spar. Usw. Das liest sich wie eine langweilende Angelegenheit, man sollte sich aber nicht täuschen lassen: Urban Homes verzichten tatsächlich auf Ueberraschungen (und das sehr konsequent), legen aber umso größeren Wert auf eine klare, saubere Produktion, die die Mehrschichtigkeit der Tracks unterstreicht, und auf hübsch funkelnde Arrangements, die die langen Tracks lebendig und abwechslungsreich gestalten.Das Kölner Quartett stammt aus der Postrock- oder Posthardcore-Szene, ist aber durch die beruflich bedingte Pause ihres Schlagzeugers gezwungen gewesen, sich etwas anderes einfallen zu lassen. Dieser Wechsel ist tatsächlich gelungen und offensichtlich auch in kürzester Zeit, was dafür spricht, dass es sich bei diesem Neo-Retro um einen internationalen und also regional längst problemlos zu adaptierenden Stil handelt. Wie gesagt, kein Vorwurf an die Band, aber unterm Strich bleibt einfach die Frage, ob nicht mehr möglich gewesen wäre. Spielen können sie ja.

Felix Klopotek / Stadtrevue

Ayran Gifbek Mersi - das klingt eher nach einem türkischen Erfrischungsgetränk, als nach herrlich augenklimpernder Pop-Musik. Zweiteres ist, welch Überraschung jedoch richtig. Urban Homes aus Köln kehren dir mit ihrer neuen Single die Türschwelle und wollen dein neuer Freund sein. Urban Homes waren urspünglich eine instrumentale Post-Punk-Formation, entdeckten aber schnell ihre Liebe zu elektronischer Musik. Sie mauserten sich zu einem Act voll eigensinniger Songstrukturen und wechselnder Klangfarben. Ihr Sound ist nicht leicht zugänglich, aber genau richtig, wenn man sich mal aus der Schnelllebigkeit unserer Gesellschaft ausklinken will. Zuhören, interpretieren, genießen ist hierbei ganz wichtig. Ihr Mitte März erschienenes Album »Centers«, beinhaltet nur 5 Lieder, diese sind aber teils so lang, dass die Bezeichung Longplayer, locker ihre Daseinsberechtigung erwirkt. Unnötig in die Länge gezogen wurde dabei nichts. Wer die Wut und Tanzbarkeit des Punk erwartet, wird hier natürlich eher eine Durststrecke ablaufen, aber zum Arbeiten, als hintergründiges, klangliches Beiwerk und abendlicher Lese-Soundtrack dient »Centers« allemal perfekt.

Dingo Flamingo

Urban Homes sind ein (relativ) neues Bandprojekts aus Köln und Umgebung, das sich aus ehemaligen musikalischen Projekten wie Yage, PTTRNS und Airpeople formiert und ursprünglich eher dem Punk, Noise oder Hardcore-Umfeld zuzuordnen war. Mit dem neuen Projekt, kam auch die neue Idee, eine Roland 707 als Taktgeber zu verwenden und dem Projekt eine neue musikalische Richtung vorzugeben. Hier spielen Einflüsse aus House, Dub, Balearic und Kraut eine Rolle – dementsprechend großartig klingt die Single “Aurora”, die jetzt auf Soundcloud zu hören ist und ebenfalls auf dem am 15. März 2013 erscheinenden Album “Centres” vertreten sein wird.

Digital Disqo

Urban Homes, das sind vier Kölner Jungs um die 30 und eine Drum Machine, welche vor rund zwei Jahren den damaligen Schlagzeuger ersetzt hat. Seitdem schlug die Band (zu der Mitglieder von Yage, Air People und Pttrns gehören) eine neue musikalische Richtung ein: Eben dieses neue Bandmitglied ist seitdem treibende Konstante einer sonst eher auf wildem Genremischen aufbauenden Musik (irgendwie ist so einiges zwischen House, Disco, Kraut und Dancepunk dabei). Wer nun Chaotisches erwartet, den muss ich enttäsuchen, denn alles, was die Urban Homes in die Hand nehmen, ist klar und strukturiert.

Hey

Ob die hallenden Drums und das sich heranschleichende Keyboard im Intro von “Aurora”, das nicht aufhören will, uns an Joy Division zu erinnern, die Gitarre in “Ayran Gifbek Mersi” oder die wieder kehrenden Clicks, die wie frisch aus den House-Discos der 80er klingen - Centre schafft es mit modernen Kniffen und Retro-Mut, über die Schulter nach vorn zu schauen. Bei aller synthetischen Aufgedrehtheit zeigen Urban Homes in “Full Trance Effect” wiederum ihre Post-Punk-Wurzeln und somit die Relikte ihrer Anfangsphase, der mit dem berufsbedingten Wegfall ihres Drummers eine Zäsur gesetzt wurde. Alle Tracks sind arm an Vocals, die allerdings raffiniert platziert und high-pitched auf ihren Einsatz zum Echoen warten und in jedem Song ihr ganz eigenes Highlight feiern, um das Ohrwurm-Potential der Platte zu entfalten.

Polypol

Ob Synthiepop, das Aufleben von Darkwave und Gothrock oder ein erneutes Post-Punk-Revival: Die achtziger Jahre sind ein fester Bestandteil der gegenwärtigen Popkultur und mit dem direkten Bezug auf die Subgenres oder mit der Verwendung derer Stilelemente scheint es, als sei das Jahrzehnt seit Jahren in der Musik präsent. Davon geleitet, veröffentlichen Urban Homes ihr Debütalbum, das vollgepackt ist mit musikalischen Stilmitteln der Dekade. Der Fokus liegt auf der Verwendung eines Keyboards, wobei die Entwicklung zur Synthiemusik nahe liegt, da sich die Band bereits auf ihrem Demotape dem experimentellen Postpunk gewidmet hat, der sich durch den Einsatz eines Keyboards auszeichnete. Die personellen Ursprünge der Kölner Band liegen in den Vorgängerprojekten, bei der Post-Hardcore-Band Yage, der Post-Rock-Band Airpeople und PTTRNS. Doch des Stils, der sich aus Elementen der Vorgängerbands zusammensetzt, haben sich Urban Homes auf ihrem Debütalbum größtenteils entledigt und ihren Sound weiterentwickelt. Im Gegensatz zur Demo hat die Band den experimentellen Touch, der sich in der Verwendung von Afrobeat und verzerrten Keyboardgeräuschen auszeichnet, gelöst und ihren Sound geglättet: Der Gesang ist nun höher und der Beat geradliniger. Das liegt an der Verwendung eines Drumcomputers, der mit hallenden oder monotonen Beats an Songs des New Waves erinnert. Mit den Keyboardelementen tragen Urban Homes dick auf. Bereits das Intro des ersten Songs 'Ivory Tower Guard' beginnt mit einer harmonischen Keyboardmelodie, die von einem hohen Gesang begleitet wird. Mit Einsetzen des Drumcomputers und hallenden Gitarrenakkorden schafft die Band eine sphärische Ebene, die wie im Song 'Ayran Gifbek Mersi' sogar Strukturzüge des Minimal Technos annimmt, da die Keyboardmelodie auf einen Höhepunkt zuläuft und dann fallen gelassen wird. Jedoch tun sich die Stilelemente der achtziger Jahre mit der Verwendung von Mundharmonikaeffekten oder eines jammenden Saxophons wie im Song 'Full Trance Effect' immer wieder hervor, so dass Urban Homes mit 'Centres' ein Album veröffentlichen, das retro wirkt und als Soundtrack zu einem Roman von Bret Easton Ellis dienen könnte, gleichzeitig aber zeitgenössische Elemente in sich trägt.

Whiskey Soda

Man glaubt es kaum, aber der House auf Centres hat seinen Ursprung tatsächlich in der rheinischen Punk- und Hardcoreszene. Dort waren die vier Kölner Musiker jahrelang aktiv, bevor sie mit Urban Homes zu neuen Ufern aufbrachen. Mit der Gründung der neuen Band 2008 ging die Reise zunächst in Richtung Post-Punk. Als dann aber eines Auszeit des Schlagzeugers kompensiert werden wollte, packten die verbliebenen Bandkollegen einen alten Roland TR 707 aus – und fanden Gefallen. Das nun erschienene Debüt-Album des Kölner Kollektivs besticht durch einen klaren, offenen Sound, für den sich das Wort luftig geradezu aufdrängt. Watteweiche, immer leicht unterkühlte Synthesizer liefern sich ausgelassene Spiele mit den Gitarren, die sich in endlosen Loops sonnen und darüber fast selbst zu vergessen scheinen. Und dann ist da natürlich die Drum-Machine, die nie zu schnell, immer ausgelassen und entspannt, die Songs vor sich her schiebt, bis sie geradeso zu schweben anfangen. So ist das Leben in der Stadt. Auf Centres, diesem Longplayer mit gerademal fünf Songs ist nichts zwingend, aber vieles möglich. Vielleicht weht einem deshalb dieser 80er-Sound um die Ohren. Fließend ist der Übergang von Ethno-Pop zu Disco, von Krautmusik zu World Music zu Funk. Klingt schwierig? Ist es nicht. Centres lebt von dieser entspannten, ergebnisoffenen Experimentierfreude. Wo es nichts mehr zu erfinden gibt, lässt sich ganz relaxed mit dem umgehen, was einen umgibt. So gleicht das Album einem Gang durch den jeweils eigenen Kiez: Überraschungen gibt es keine, vertraut ist das Terrain, das das Fremde mit einschließt. Das Gefühl, dass man sich auskennt, ohne dass Langeweile aufkommt, ist eigentlich recht schön. Hinter dem federleichten House-Sound von Urban Homes verbirgt sich ein Crossover der zurückhaltenden Art, in den die Vorlieben der Musiker und die Trends der Popmusik auf subtile Weise eingeflossen sind. Herausgekommen ist ein Soundtrack, mit dem man sich gut und gern ein Stück durch den Tag treiben lassen kann. Für das zweite Album wünscht man sich dennoch, dass Urban Homes ein Stück zwingender, packender werden und den ein oder anderen Ausbruch wagen. Dann also vielleicht doch noch einmal Post-Punk (was auch immer das ist)?

Musik am Montag

“Ich hab ne eigene Gitarre, mit eigener Anlage…” Wer erinnert sich nicht an solche Sätze, die man früh hörte, gründete man in Jugendjahren eine Band. Wichtig war natürlich das eigene Equipment. Und wenn du keins hattest, dann warst du auch nicht in der Band. Bei der Band Urban Homes hat sich dies etwas anders zugetragen. zwar hatten alle Bandmitglieder von Anfang an eigenes Equipment, aber wie war das früher, wenn dann jemand aus der Bend ausstieg? Da wurde Ersatz gesucht. Und jetzt kommt der Unterschied, der Urban Homes von anderen Bands unterscheidet. Anstatt einen neuen Drummer zu suchen, als der alte verzog, stellten sie sich einen Drumcomputer in den Proberaum. Das ist der Faktor, der die Band wohl dahin geführt hat wo sie heute stehen. An einen Punkt an dem ihr Album “Centres”, welches am 15. März erscheint, weitaus anders klingen lässt, als alles was man in letzter zeit hört. Die Band eröffnet ihr 5-Titel-Album mit dem Song ” Ivory Tower Guard”, welcher recht gut aufzeigt wohin die Reise gehen soll. Irgendwohin zwischen elektronische, einfach gehaltene Beats, in Ergänzung mit Indie-Pop-Gitarren, eingängigen und sich loopenden Riffs uns Gesängen, die auch irgendwo sind, aber eher dezent den Subtext anklingen lassen. Dabei bleibt die Musik in Farbe und Form immer straight und verfolgt stets den vorgegebenen Kurs. Der zweite Song “Aurora” startet zwar verspielter, lässt aber keinen Finger breit Platz für irgendwelche Einflüsse, die da nicht gewollt sind. Die vier Kölner, welche sich im Jahr 2008 als Band formten wissen genau was sie wollen und verfolgen ihren Stil eisern auf der Platte, welche mit interessanten Synthies hier und da und dem immer wieder subversiv einsetzenden, teilweise unverständliche, weil nur ergänzenden Gesang, geben dem Hörer dadurch mit ihrem Kurs aber eine angenehme und vielversprechendes Ticket zu einer auditiven Reise ins verwobene. Fazit? Kauftipp! Ganz klar! Wer vorher aber mal reinhören will, der schaltet blend.fm ein. Wir spielen gerne Urban Homes mit “Centres”.

Blend.FM

Quasi eine geschichtsträchtige Entfernung von traditionellen (Post-)Punk-Strukturen liefern URBAN HOMES. Schon Anfang der 2000er haben Bands des anfangs klassischen Punk/HC-Labels Dischord aus No Wave, Funk beziehungsweise Bands wie TALKING HEADS und GANG OF FOUR einen Sound kreiert, der mit konventionellem Punk nichts mehr zu tun hatte – so geschehen auf Q AND NOT Us „Power“. Einen Schritt weiter gingen EL GUAPO/ SUPERSYSTEM, hierzulande Bands wie THE ROBOCOP KRAUS oder VON SPAR, die vermehrt mit elektronischen Elementen arbeiteten. Einen ähnlichen Ansatz verfolgen seit 2008 URBAN HOMES, die sich aus Mitgliedern ehemaliger Kölner Post-Punk-Bands (YAGE, PTTRNS) zusammensetzen, nach dem Ausstieg ihres Drummers Mensch durch Maschine ersetzten und damit ganz den Schritt zur elektronischen Musik vollzogen. Herausgekommen ist repetitive, Einflüsse aus House, Dub, Krautrock und Disco ziehende Musik, die für mich am besten bei „Ayran gifbek mersi“ funktioniert, der mit seinen groovigen Beats und Synthies einen ziemlichen Sog entwickelt, und von einem smashigen Refrain die Sahnehaube aufgesetzt bekommt. Wo die Band ursprünglich herkommt zeigt „Full trance effect“ – minimalistischer, treibender FunkPunk: „a relic of the early days“, laut Info. Schublade auf, Schublade zu funktioniert hier nicht mehr und entschieden wird „Centres“ sowieso auf der Tanzfläche oder live, für den alltäglichen Konsum nebenbei eignen sich die Songs nämlich nicht immer.

Ox Fanzine

In dubio pro disco! Was einst der Titel des Katalog zu einer Ausstellung von Popliterat Andreas Neumeister war, ist auch Motto des heutigen Abends im Gebäude 9: Disco und House all night long - und mit Sicherheit noch bis in die frühen Morgenstunden, solang sich die Funkelkugel sowie die Gäste darunter munter drehen. Den Auftakt spielt die Band Urban Homes, vier Kölner Jungs, von welchen sich zwei auch für die zu feiernde Party verant- wortlich zeichnen. Mit CENTRES haben sie just ihr Debüt in Albumlänge auf dem deutschen Label Altin Village & Mine lanciert. Eigentlich alle aus dem Bereich der Gitarrenmusik stammend (und als solche bei Bands wie Tage, PTTRNS, oder Airpeople spielend), hat man sich in neuer Formation mittlerweile gen Dancefloor geneigt, spielt Poppig-Elektronisch-Anmutendes und greift beim Produzieren auch gern mal auf drum machines von Roland (Model TR-707 zurück) - in der Tradition von Marshall Jefferson oder Plastikmann stehend. Ein wilder Refenrenzritt ist auch vom Dorfjungen und Camp-Inc.-Hälfte Breda zu erwarten: He loves you and he has chosen Disco!

Stadtrevue Köln

So kann es kommen. Kaum muss der Schlagzeuger für ein halbes Jahr wegziehen, wird der Rest der Post Core - Truppe zum Dancefloor-Wunder Nun, wenn sich das wie im Fall von Urban Homes anhört, dann geht das schwer in Ordnung. Das noch krachig daherkommende selbst veröffentlichte Demo von 2010 werden die meisten sowieso nicht gehört haben. Sehen wir "Centres" also einfach ganz unbefangen als das, was es ist: ein groovendes Electronic-Rock-Album, das mit Sphären ebenso dienen kann wie mit Gitarrendialogen, ausgetüftelten Beats von Indiegroove bis Discomachine, einem fein produzierten Sound und dancefloororientierten Gesangseinlagen, hier und da mit leichter Bee Gees - Tuchfühlung. Und wenn die nächste Scheibe wieder ein Hard Core Hammer wird, na und? Hauptsache groovt gut.

Westzeit

Die Entwicklungesgeschichte der Band ist höchst interessant, haben sie doch mit Post-Punk begonnen und sind nun im Umfeld von elektronischer Musik, Pop und rhytmus-basierten Songstrukturen gelandet - experimentel auf jeden Fall, dabei aber nicht unausgewogen und sehr gefällig. Ich entdecke Anleihen von Genesis wie auch downtempo DaftPunk und Christian Bruhn Sounds wieder. Aber genau das wird wohl für jeden etwas anders sein und macht die Musik des Kölner Quartetts so interessant.

Atomlabor

Am 15. März haben die Kölner »Urban Homes« ihre Debüt-LP »Centres« veröffentlicht. Anfangs noch als Post-Punk-Formation unterwegs (sehr schön zu hören in der ersten Demo aus dem Jahr 2010) entwickelten »Urban Homes« durch eine Auszeit ihres Schlagzeugers einen neuen Sound, zu dem besonders die Roland TR-707 drum machine einen großen Beitrag leistete.

Torben Hodan

Auch wenn ich eigentlich nicht so der größte Elektro-Fan bin der über dieses Erdenrund wandelt, haben es Urban Homes geschafft, mich für ihre Musik zu begeistern. Sehr melodisch, sehr vielseitig und sehr Abwechslungsreich. Sollte man wirklich im Auge behalten!

Loffter

Andere Baustelle für den ehemaligen Yage-Gitarristen. Luftiger, experimenteller Electro-Pop, mit Synthies, gesäuselten Vocals und offenem Songwriting. Ungewöhnlich, aber sehr entspannend.

Borderline Fuck Up

Ganz frische Sounds auf die Ohren: Urban Homes - "Centres"

Viva.tv

"...diese Jungs haben es echt verdient gehört zu werden..."

Radio & Fernseh

Comme Holy Ghost, le troisième album de Foals est d’ores et déjà annoncé par les médias qui se gaussent d’être garants du bon goût comme la pire baudruche de l’année (on jugera quand même sur disque), il faut alors affûter une riposte, trouver une alternative pour satisfaire notre appétit pour les mélodies transverses et les évidences pop insidieuses. Urban Homes pourrait peut-être répondre à ce cahier des charges et ainsi produire des effets comparables à Antidotes. Car oui, le groupe allemand sillonne dans les mêmes eaux, en conjuguant une rythmique kraut-rock inventive (malgré l’absence de batterie), des gimmicks très efficaces qui laissent transparaître des déviances afro-pop, et des structures qui dérivent vers le dub. Les morceaux s’étirent sans vergogne (cinq morceaux en trente-cinq minutes) et dépassent tout conformisme. Full Trance Effect est ainsi un brassage parfaitement contemporain, utilisant les codes d’antan et les tics d’aujourd’hui : chant à la Twin Shadow, saxophone bravache, motifs de guitares répétitifs qui dérapent avec perfidie, ruptures rythmiques chaloupées. Le résultat tutoie la limite, mais la mélodie s’avère hypnotique et imparable. Sur Untitled Luv, le groupe de Cologne se lance dans un hommage à ses compatriotes de Kraftwerk. Mais les nappes synthétiques millésimées se font vampiriser et entraîner dans une longue montée extatique – avec une basse discrète à la Peter Hook annonçant le chant qui ne déboule qu’après sept minutes ! Contrairement à d’autres groupes, de prime abord tout aussi talentueux, Urban Homes a troqué la forfanterie pour la malice, l’esbroufe pour l’audace, signant ainsi un premier album jouissif.

Autres Directions

Tra radicali cambiamenti di formazione e un lavoro certosino protrattosi per quasi due anni, “Centres” si presenta con un bollettino di guerra nient’affatto indifferente. Formatisi nel 2008, un vistoso bagaglio post-punk, gli Urban Homes erano riusciti a portare a termine fino ad oggi un solo Ep, prima di vari mutamenti di direzione e di line-up, tra gli ultimi la defezione del batterista, succeduto nell’incarico da Benjamin Riedl, con il piccolo dettaglio che il ragazzone batterista non l’è mai stato. Più di ogni altra alterazione, a dare la sterzata più evidente al progetto Urban Homes è infatti l’introduzione delle drum-machine e dei software, restituendo di fatto una band nuova, che flirta più con la house e la disco-music che non con i territori rock tradizionali. Per farvi un idea più o meno vicina alla materia di “Centres” provate a immaginare come avrebbero suonato i Talking Heads si fossero formati trent’anni dopo, avessero firmato per Not Not Fun e condiviso i palchi con Sun Araw e Gang Gang Dance: giocondamente e candidamente disturbati, (neo)psichedelici e con pochi sfizi arty. Le cinque tracce di “Centres” propongono infatti una non-forma, testi quasi inesistenti e una carica dance acchiappon, che evidentemente sente e segue il momento. La stratificazione è notevole, inglobando bassi "dub", percussioni acustiche e un vasto arsenale di effetti e chitarre, incastrati in maniera intelligente, al punto che è difficile non restarne travolti o quantomeno accattivati. “Centres”, però, ha anche un rovescio della medaglia, ed è più precisamente la mancanza di una qualche sostanza più solida, l’impressione che al di là del piacevole carpe diem si celi un imbarazzante nulla, ancora meno comprensibile vista la durata e l’intensità della gestazione. Perplessità probabilmente sciolte nel vicino futuro, rimandate alle fitte date del prossimo tour e al progetto di un secondo album. Nell’attesa del quale possiamo giocare col piedino e gustarci il primo sole di primavera sulla spinta di un esordio tutt’altro che disprezzabile.

Ondarock

Quartetto tedesco di Colonia attivo dal 2008, gli Urban Homes esordiscono con un disco che recupera gli umori punk funk die una decina di anni fa, con gente come Rapture, LCD Soundsystem e !!! come modelli ma in versione più poppettara. La loro musica é morbida e flessuosa come la disco anni '70 (Ivory Tower Guard, Ayran Gifbek Mersi), pompata come la disco mutante in synth-dipendenza dei primi '80 (Aurora), ruffianella ed elegante come la disco mutante in jazz-fusion dei medi anni '80 (Full Trance Effect), complessa e ambiziosa come la disco newyorkese mutante-chic dei tardi anni '80 (Untitled Love).

Blow Up

Da band post-punk a rivelazione synth-pop il passo è più corto di quanto si possa pensare. Per i tedeschi Urban Homes è stata una necessità: dopo l’abbandono del primo batterista i tre superstiti hanno deciso di acquistare una drum machine. E con le antenne sempre ben puntate su quanto stava accadendo nella musica indipendente dall’altra parte dell’Oceano si sono chiusi in studio per registrare il loro secondo album, Centres. Un mondo dove le sonorità chillwave di Neon Indian, Washed Out e Memory Tapes si mescolano al loro DNA dub e kraut: Aurora centrifuga Talking Heads e Police; Ayran Gifbek Mersi aggiorna la lezione di !!! e The Rapture; la lunghissima Full Trance Effect gira intorno ad un’idea di funk alla Can.

Rockerilla

Genere musicale variagato, i tedeschi Urban Homes spaziano agevolmente dal pop all'electronica. "Centres" è un cd ep che si fa gustare ad ogni ascolto. Soddisfa, inesorabilmente, ogni tipo di ascoltatore. E' il sound moderno e contemporaneo che non stanca ma intriga e rende felici. Ovviamente gli Urban Homes non hanno inventato nulla di nuovo, ma quello che suonano è credibile e vero. I rimandi a certi souni degli anni ottanta ci sono, ma non danno per niente fastidio. Questi ragazzi sanno navigare molto bene nel poliedrico mondo del pop. Non sono ruffiani, e sanno comporre delle interessanti songs. Ascoltare per credere l'eterea "Aurora", esempio lampante di pop electronico colorato ed ipnotico. Fa piacere vedere suonare dischi del genere, lampi voraci per una nuova generazione electronica. Bene così.

Libero Blog

Esordio su lunga durata per i coloniesi Urban Homes con "Centres". Chi si ricorda il loro ep omonimo, può tranquillamente abbandonare le sonorità post-punk, ma può anche scordarsi affinità rock: dopo peripezie riguardanti la line-up del gruppo, c'è stato anche un drastico mutamento per quanto riguarda il suono: ora drum machine e synth la fanno da padroni in canoni giocosi per quanto allo stesso tempo tendenti al disturbato. Difficile non farsi trascinare dal loro ritmo incalzante e moto ben amalgamato.

Radio Galileo

Urban Homes comenzaron su carrera en Colonia-Alemania en 2008 como un proyecto de post-punk instrumental. La banda grabó su primer disco, una cinta demo de cuatro canciones, a finales de 2010. En 2011, la percusión analógica fue sustituida por una caja de ritmos, lo que provocó un gran impacto en la sonoridad del grupo. Urban Homes abarca un espacio que va más allá de la típica categoría musical, cultivan la producción de música electrónica, las voces de la música pop y las estructuras rítmicas basadas en las canciones. Su último trabajo discográfico es este "Centres" con el que están preparando un espectáculo en directo para este año 2013.

Rtve Radio

Urban Homes is een elektronische post-rockband die beinvloed is door krautrock en dub. Hun roots liggen in de punkfunk, en daar hebben ze vooral een swingend gevoel voor ritme aan overgehouden. De motor van Urban Homes is een drumcomputer die de lijnen uitzet, en de synthesizers die pulserende grooves produceren. "Centres" klinkt dansbaar én sfeervol tegelijk. De sound van Urban Homes begint na een half uur echter wat te vervelen. De meeste nummers missen wat gelaagdheid en diepgang. Bovendien klinkt Urban Homes nergens zo verschroeiend als Holy Fuck, waar ze toch wat schatplichtig aan zijn. De Duitse groep is duidelijk nog op zoek naar de gouden formule.

Rif Raf

Centralising their sound on a cross of organic and electronic, Urban Homes have been pencilled in as a Post-Punk outfit. In some respects this is true, but there is a whole heap of influences throughout ‘Centres’ such as House and Krautrock, Disco and Dub that steer the outfit away from the tag they’ve been given. ‘Aurora’, is most likely the closest track that this four piece can be tied to the genre with and that’s mainly down to the programming of the drum machine, reminiscent of Joy Division somewhat. Musically however, their combination of electronics sounds somewhat spacey and more in key with eighties pop influences. There is something about Urban Homes that is infinitely accessible. Many a range is covered dynamically and whilst the majority of this is not exactly my cup of tea there is much to shout about with regards to production and technical competency. Vague elements of this release also remind me in some ways of the variation displayed by PIL; it has to be said though, that I have never been a fan of some of their work either. ‘Centres’, is tailored for the older market; a time when Punk had run its course and some moved on towards the mainstream. That area of the music industry provided a heck of a lot of obscure pop if truth-be-told; nonetheless, this fits like the missing jigsaw piece to that era fairly comfortably

Black Audio

Centres’ is housed in what is surely one of the most baffling and most depressingly industrial covers in history. It’s not just that it resembles an illustration from ‘Machinery Monthly’, but more than that, the composition is terrible and the image begs the questions ‘what’s the point?’ and ‘What is it saying?’. The musical contents really doesn’t tie in with the cover art, either. ‘Centres’ isn’t a work of bleak industrial dark ambient, but an entirely forgettable example of the most depressingly mediocre dance music. It’s not even chewing gum for the ears. Understated and chilled, it’s supposed to be uplifting but instead it just kind of noodles along, echo-drenched vocals drifting over an Akai snare, sleek bongo beats and a soft bass that doesn’t really do anything. ‘Ayran Gifbek Mersi’ could have been a lost New Order track, but instead clambers up its own arse and emerges some terrible 90s style bilge. Turgid, soulless, characterless, there really isn’t anything to recommend this release. Maybe the cover’s more fitting than I first thought.

Whisperin And Hollerin





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Jams Jams
by Urban Homes Altin Village & Mine
CD/2LP/Promo/Digital - Nov 18, 2016
Centres Centres
by Urban Homes Altin Village & Mine
CD/Promo/Digital/LP - Mar 15, 2013

Urban Homes. Centres

Altin Village & Mine - AVM046

It’s never easy to end things. Not for me, not for you, and not for musicians, either. It is an under appreciated discipline for bands to bid farewell to the costumes and habits that they once held dear and to break new ground in opposite directions. When the first demo cassette by Cologne’s Urban Homes was released in early 2011, the four songs constituted a blend of the musicians’ former musical projects, like Yage, PTTRNS, and Airpeople – a lot of what had been special and sophisticated in Punk and Hardcore in the Rhine region over the past 13 years. Measured by that, »Centres« is a revolution, a document of the band’s astute awareness and high standards.
“The change came when our drummer left the city for several months,” the band explains, describing the beginning of the process that resulted in the changes that lead to »Centres«. As a reaction to their drummer’s professional hiatus, Urban Homes decided to start from scratch with a Roland TR-707 drum machine. Shaped and influenced by ever changing musical predilections, the group developed a style that drew influence from house music, dub, kraut rock, balearic, and disco – a sound that is complex and structured, but powerful when performed live. Because of this, »Centres« resembles a producer-record, yet it comes from a band that is rooted in the guitar underground, a design that is comparable to what bands such as Supersystem, !!! and The Rapture did to North American post-punk.
The individual tracks on »Centres« provide hints to the band’s development process. “Full Trance Effect”, with its acoustic drum set, can be considered a relic of the early days. The record’s final track, “Untitled Luv,” is a spacey and slow growing eleven-minute rave, which brings together all of the group’s influences, marking the boundary for a house-music sound that can actually be played as a band. At this point, »Centres« fully abandons classic song structure and embraces the dynamics of electronic music, a sound that is clever, ingrained in a tradition, and imperative in its consequence.

Cat.no.: AVM046
Format: CD/Promo/Digital/LP

Tracklisting

1
1. Ivory Tower Guard
2. Aurora
3. Ayran Gifbek Mersi
4. Full Trance Effect
5. Untitled Luv

Release Dates:
Mar 15, 2013 (Worldwide)